11x de leukste bezienswaardigheden van Pula + Handige Tips

Pula, een stad die rijk is aan cultuur, historie, en adembenemende natuur, staat bekend als een van de parels van Kroatië. Met een geschiedenis die teruggaat tot de Romeinse tijd, biedt Pula een unieke combinatie van antieke monumenten, kristalheldere zeeën, en gastronomische verrassingen. Of je nu een geschiedenisliefhebber bent, een natuur enthousiast, of simpelweg op zoek naar een ontspannen vakantie, Pula heeft voor iedereen wat wils. Op onze blog nemen we je mee langs de 11 leukste bezienswaardigheden van Pula, met handige tips om je bezoek onvergetelijk te maken.

Inhoudsopgave:

Waarom Pula bezoeken?

Met zo’n 60.000 inwoners is Pula de grootste stad in het prachtige Istrië. Gelegen in het zuiden van het schiereiland Istrië, is het een plek waar traditie en moderniteit hand in hand gaan. Pula is een echte trekpleister met zijn charmante oude stad, boeiende bezienswaardigheden, geweldige eetgelegenheden, bruisend nachtleven, levendige winkelstraten en adembenemende stranden. In de afgelopen jaren heeft deze stad internationale faam verworven en is het een geliefde bestemming geworden voor reizigers van over de hele wereld.  Het is ook een van de populairste vakantiebestemmingen in de regio, samen met Medulin, Premantura en Fazana!

Pula
Wat te doen Istrië - Pula Arena

Leukste Hotels in Pula

Mocht u geïnteresseerd zijn in een hotel in Pula, neem dan is een kijkje hieronder voor de leukste hotels:

Booking.com

Wat te doen in Pula?

Hieronder lees je over de leukste bezienswaardigheden van Pula, onze tips voor goede restaurants, stranden en waar je het nachtleven kan vinden.

1. Verken het Romeinse Amfitheater in Pula

Wat te doen in IStrië Pula rome arena

Pula heeft veel te danken aan zijn universitaire studenten en staat bekend als een bruisende stad met tal van geweldige eetgelegenheden, hotels en boeiende culturele evenementen. Voor dagjesmensen is Pula een populaire bestemming, en de stad heeft enkele opvallende trekpleisters, met als hoogtepunt het prachtige Pula Amphitheater. Dit amfitheater behoort tot de grootsten ter wereld en werd gebouwd door keizer Vespasianus in de eerste eeuw, ongeveer rond dezelfde tijd als het Colosseum in Rome.

De arena van het amfitheater bood plaats aan meer dan 20.000 toeschouwers en werd oorspronkelijk gebruikt voor gladiatorengevechten en later voor steekspeltoernooien. Tegenwoordig, na zorgvuldige restauraties, verwelkomt het nog steeds ongeveer 5.000 bezoekers en dient als podium voor zomerfestivals en voorstellingen. Onder de arena bevinden zich ondergrondse gangen met fascinerende archeologische vondsten en tentoonstellingen over de lokale olijfolieproductie.

Een ander historisch juweeltje in Pula is het oude Romeinse Forum, dat nog steeds fungeert als een belangrijke ontmoetingsplaats in de stad. Het meest indrukwekkende deel van het forum is de Tempel van Romae en Augustus (Augustov Hram), gelegen aan de noordkant van het plein, versierd met prachtige Romeinse beeldhouwwerken.

Adres: Flavijevska ul., 52100, Pula, Kroatië

Het betreden van de arena kost geld, koop hieronder vast de entree tickets (scheelt weer tijd ;)): 

2. De oude stad van Pula

Pula poort

Als je Kroatië bezoekt, mag de oude binnenstad van Pula niet op je lijst ontbreken. Het is werkelijk een van de prachtigste historische stads centrums van het land. Tijdens je verkenningstocht door de stad wacht een diverse reeks fantastische bezienswaardigheden op je, elk uit een ander tijdperk. Wat zo bijzonder is, is de mix van architectuur, een samenspel van Romeinse, Venetiaanse, Oostenrijkse en Italiaanse monumenten. De smalle straatjes met oude stenen huizen en gezellige pleinen nodigen uit om er even te blijven, rond te dwalen en talloze foto’s te maken.

 

Een van de meest betoverende pleinen in Pula is ongetwijfeld het Forumplein, ook bekend als Trg Forum of het Plein van de Republiek. Het was ooit het centrale plein en ligt midden in het oude stadscentrum. Rondom dit plein vind je enkele van de oudste gebouwen van de havenstad. Vooral ’s avonds, wanneer de bars bruisen en live muziek de lucht vult, heeft dit plein een onweerstaanbare charme die iedereen betovert!

3. Augustus Tempel

Een bezienswaardigheden die je moet bezoeken in Pula is de Tempel van Augustus. Dit indrukwekkende bouwwerk, dat komt uit de 1e eeuw voor Christus, heeft veel doorstaan. De tempel werd oorspronkelijk gebouwd op het oude forum van de Romeinse stad, dat nu het Forumplein is. Gedurende de geschiedenis heeft de tempel verschillende gedaanteveranderingen ondergaan; van een christelijke kerk tot een graanschuur en tegenwoordig is het een charmant museum.

De binnenkant van de Tempel van Augustus is ook zeer de moeite waard en je kunt deze bezoeken voor een bescheiden toegangsprijs van slechts 2 euro. Binnenin vind je een boeiende tentoonstelling met waardevolle Romeinse stenen, bronzen beelden en prachtige portretbustes. Een geweldige kans om een duik te nemen in de rijke geschiedenis van deze plek.

4. Beleef de 100 jaar oude Markthallen van Pula

Pula markthal

Een absolute aanrader in Pula is een bezoek aan de oude Markthal. Dit bijna 120 jaar oude gebouw is een ware trip down memory lane, opgetrokken tijdens de K. u. K. monarchie. Het ademt authenticiteit en is nog steeds een geliefde ontmoetingsplek voor de lokale bevolking. Met meer dan 60 kraampjes biedt de markt een smorgasbord aan regionale lekkernijen, van vis en vlees tot vers fruit, zuivelproducten en groenten. Je vindt er ook heerlijke Kroatische specialiteiten, olijfolie, noten, kaas en honing voor een schappelijke prijs. Op de benedenverdieping wacht een boeiende vismarkt en boven zijn er gezellige restaurants en cafés.

De markthal van Pula verwelkomt je dagelijks tussen 7.00 uur en 12.00 uur. Vooral in het weekend komt de markt tot leven met talloze kraampjes in de buitenlucht. Het is een winkelbelevenis die je niet mag missen tijdens je reis naar Pula!

Tip: Voor heerlijke visgerechten tegen een redelijke prijs moet je absoluut naar restaurant Furia. Een echte insider tip die bijna alleen de lokale bevolking kent.

5. Iets wat je nooit hebt gezien: De lichtreuzen

De Lichtreuzen is een relatief nieuwe vorm van vermaak voor Pula. Je zal waarschijnlijk nog nooit zoals dit hebben gezien. Een wereldberoemde lichtontwerper, Dean Skira, besloot de lichtshow te maken op de tientallen industriële kranen langs de waterkant van Pula.

De meer dan 16.000 lichten zijn aangesloten op een afstandsbedieningssysteem en worden verlicht volgens een dramatische muzikale sequentie. Het programma verandert regelmatig, en rond de feestdagen zijn er indrukwekkende voorstellingen, zodat het nooit verveelt. U kunt de lichtshow elk uur vanaf 21.00 uur zien. Het duurt ongeveer 15 minuten.

Dit zijn slechts een paar van de dingen die u kunt doen in Pula. Er zijn ook tal van plaatsen en bezienswaardigheden buiten de stad die u kennis laten maken met meer van het schiereiland Istrië.

6. Overdag lekker genieten van een feestje op een Fort

Kastel, gelegen op een heuvel in het hart van Pula, is een indrukwekkend Venetiaans fort uit de 17e eeuw. De imposante muren hebben een stervormige opzet, een vooruitstrevend ontwerp dat ontwikkeld werd om artillerieaanvallen tegen te gaan in het tijdperk van buskruit.

Dit fort werd opgetrokken met het doel de belangrijkste vesting van de Venetianen te zijn, die zowel de haven van Pula als de hele Adriatische Zee verdedigden.

Voor liefhebbers van militaire geschiedenis is het beklimmen van de hoekige muren een must, waar je de kanonnen en de wachttoren kunt bewonderen.

Kastel, naast de arena, is een van de iconische locaties voor het internationale filmfestival van Pula, een jaarlijks terugkerend evenement in juli dat filmliefhebbers aantrekt van over de hele wereld.

Pula KAstel

7. Het mooie groene Schiereiland Verudela

Het prachtige groene schiereiland Verudela, net buiten het centrum van de stad, is een waar paradijs. Hier ontdek je enkele van de mooiste stranden van Pula. Neem bijvoorbeeld het adembenemende Hawaii Beach, een strand dat je het gevoel geeft alsof je op een Caribisch eiland bent terwijl je van de zon geniet. Wat het echt uniek maakt, zijn de betoverende turkooisblauwe wateren en de fascinerende rotsformaties rondom het strand. 

Het vakantieparadijs van Verudela ligt op slechts 5 kilometer afstand van de oude stad en is gemakkelijk te bereiken met de auto, bus of taxi zonder je budget te overschrijden. Als je op zoek bent naar een strandvakantie in Pula, is dit schiereiland de perfecte plek. Hier vind je fantastische hotels en appartementen en een breed scala aan restaurants, cafés en sportfaciliteiten zoals tennisbanen, minigolf en watersporten.

8. Pula Wateractiviteiten

Een echte insidertip onder de mooiste natuurlijke attracties is zeker de Pula Sea Cave. Deze ligt verborgen op het schiereiland Stoja en kan worden bereikt door een korte wandeling door het bos of met een kajak of boottocht. Omgeven door prachtige natuur, een idyllisch kustlandschap met als hoogtepunt een blauwe grot. De turkooizen zee is hier ideaal om te zwemmen en te snorkelen en om een schitterende onderwaterwereld te verkennen. Direct ernaast ligt het strand van Cyclon, een echt droomstrand van de regio Pula

9. Pula Aquarium

Pula aquarium

Het aquarium van Pula, dat een dramatisch onderkomen heeft in het Oostenrijks-Hongaarse fort Verudela, is het grootste van Kroatië. Het aquarium is een goede optie voor regenachtige dagen of de heetste namiddagen in de zomer.

Het aquarium past goed bij de stenen architectuur van het fort en bevat tanks met zoetwater- en zeedieren uit Kroatië en de Adriatische Zee, tropische aquariums, een reddingscentrum voor schildpadden (het enige in Kroatië) en een hele zaal gewijd aan zeepaardjes. Het middelpunt van de attractie is de haaien tank, die zich in het voormalige atrium van het fort bevindt.

10. Kamenjak Natuur Park

Wat te doen in Istrië

Een van de mooiste bezienswaardigheden in de buurt van Pula is het natuurpark Cape Kamenjak. Dit natuurjuweel ligt ongeveer 15 kilometer ten zuiden van de stad en de ingang is in het dorp Premantura. Indrukwekkend is de fabelachtig mooie kustlijn met zijn imposante kliffen en ook een aantal van de mooiste natuurlijke baaien van heel Kroatië bevinden zich hier.

Bovendien wacht u een schitterend landschap in het natuurreservaat, waar ontelbare wandel- en fietspaden doorheen leiden. Een echt hoogtepunt dat u niet mag missen op een reis naar Pula.

11. Brijuni National Park

De enige manier om toegang te krijgen tot dit betoverende park vanaf het vasteland is door naar de stad Fazana te gaan, slechts een paar kilometer ten noorden van Pula. Hier kun je aan boord gaan van de regelmatige boot die je in ongeveer 20 minuten naar de prachtige eilandengroep brengt.

Eenmaal in het park word je begroet door een adembenemend landschap, met dicht beboste eilanden omringd door schilderachtige witte stranden. Op Veliki Brijun kun je fascinerende natuurhistorische bezienswaardigheden verkennen, waaronder 200 miljoen jaar oude dinosaurussporen uit het Krijt.

Daarnaast zijn er ook de overblijfselen van een oude Romeinse villa en een Tempelierskerk die je kunt ontdekken, waardoor je een blik werpt op de rijke geschiedenis van dit prachtige gebied.

Andere leuke activiteiten in Pula

De stranden van Pula

Pula heeft een van de diverste en langste kusten van heel Kroatië, waar vele adembenemende stranden te vinden zijn. Hier is onze keuze van de beste en meest populaire stranden in Pula.

1. Havajsko – een “tropisch” paradijs in het hart van Istrië:

Dit idyllische stukje paradijs doet je denken aan een tropisch strand, iets wat je niet vaak tegenkomt in deze regio. Het kristalheldere water en de witte kiezels in het midden van de baai zorgen voor een smaragdgroene zee, waardoor je je waant op een afgelegen tropisch eiland. Dit betoverende plekje bevindt zich op het schiereiland Verudela. Bezoekers dienen slechts zo’n 300-400 meter te lopen vanaf het busstation of de parkeerplaats om hier te komen.

2. Ambrela – het meest populaire strand in Pula

Ambrela Beach is een van de meest geliefde stranden in Pula, gelegen in het toeristische Verudela-gebied. Vanuit het centrum van Pula is het ongeveer 4,5 kilometer verwijderd. Het strand heeft een blauwe vlag vanwege de zuiverheid van de zee. Door de geleidelijke toegang tot de zee is het kiezelstrand van Ambrela bijzonder populair bij gezinnen met kinderen. Het is een ideale plek om te zonnebaden, maar houd er rekening mee dat er geen natuurlijke schaduw is van bomen op het strand. Boven het strand loopt een prachtige promenade. Als je naar links gaat, kom je bij Brioni Beach, en als je naar rechts gaat, kom je bij Saccorgiana Beach.

3. Pješčana uvala

Zoals de naam al zegt, is dit een zandstrand met een gedeeltelijk kiezelstrand.  De zee is meestal rustig, dus het strand is perfect voor gezinnen, niet-zwemmers, en vanwege de gemakkelijke toegang is het ook goed voor mensen met een handicap. Bezoekers kunnen picknicken, basketballen, beachvolleyballen of een drankje drinken in een van de vele cafés in de buurt.

4. Gortanova uvala

Gortan Beach bevindt zich in de baai met dezelfde naam, langs de schilderachtige Lungomare-promenade. Om dit strand te bereiken, daal je de trap af en je wordt begroet met een mooie ingang naar de zee. Dit strand is ideaal voor gezinnen en kinderen, en het is een favoriet onder koppels. Direct boven het strand bevindt zich de gezellige strandbar Pomidor, waar je van een drankje kunt genieten of een ijsje kunt halen.

5. Galebove stijene – een rust van wildernis

Het beschutte strand in de baai van Muzil is een natuurlijke parel die door velen wordt gekoesterd en gewaardeerd. Om het strand te bereiken, wandel je door een bosrijk gebied en volg je een klein pad dat uitkomt op het kiezelstrand. Hoewel het strand voornamelijk rotsachtig is, kun je er heerlijk zonnebaden. Dit stukje paradijs is geliefd bij jongeren en avonturiers vanwege de grotten en de mogelijkheid om van hoge kliffen te springen.

Restaurants in Pula

In het centrum van Pula vindt u een handvol redelijke restaurants; de restaurants aan de rand van de stad, in Verudela en Stoja, bieden ook uitzicht op zee. In de stad worden Amfiteatar en Vodnjanka aanbevolen, evenals Ribarska Koliba, een favoriet onder de visetende plaatselijke bevolking.

  • Vodnjanka
    Dit door een familie gerunde restaurant ligt buiten de hoofdstraat, dicht bij het Rojc-kunstcentrum, dat populair is bij de culturele drijvende krachten van Pula. Het eten is geweldig, gebaseerd op de traditionele Istrische keuken met veel verse vis en wild. Een aanrader is het aperitief van het huis: drie kruidige brandewijnen, gelaagd in een enkel glas en overgoten met een deksel van ijs met een gat in het midden. Bereid je voor op een wachttijd aan de bar als je zomaar binnenvalt.
  • Amfiteatar
    Met culinaire ster Deniz Zembo (eigenaar/chef van Le Mandrać in Volosko) aan het hoofd van het menu, streeft deze onlangs geopende onderneming naar het leveren van traditionele mediterraan-Istriaanse gerechten – tegen betaalbare prijzen, maar met hedendaagse zwier. De inrichting is op zichzelf al een statement, met meubilair, tafelkleden en servetten die allemaal uit de ‘je-kunt-kleuren-hebben-jou-welke-als-het-mat-zwart-is’ school van modern design komen. De dagelijkse driegangenmenu’s zijn een koopje (er is keuze uit drie menu’s tussen 50kn-100kn, waaronder minstens één vegetarische selectie), terwijl het à-la-cartemenu veel pasta’s en risotto’s biedt en een goede keuze aan varkensvlees en kip voor een gemiddelde prijs. De desserts zijn eersteklas en de prijzen zijn meer dan verleidelijk: de gegrilde verse vis is het enige item dat de grens van 100kn overschrijdt.
  • Milan
    Milan wordt traditioneel beschouwd als een van de toprestaurants in de stad. Het is gevestigd in een modern driesterrenhotel bij het marinekerkhof – beide zijn vriendelijk en worden door een familie gerund, maar het restaurant op de begane grond is de grootste attractie. Een vitrine staat vol met verse producten uit de zee, die op een lang hoofdmenu staan. De meeste gerechten zijn redelijk geprijsd gezien de geboden kwaliteit. Schelpdieren zijn er in alle soorten, hoewel de porties risotto (voor Kroatische begrippen) vrij klein zijn. Kikkerbilletjes met polenta is een specialiteit. Wat wijn betreft, is er keuze te over, want de wijnkelder hier heeft 700 wijnsoorten, die tot 1.000 kn per fles kunnen oplopen. Laat de ober u adviseren.
  • Kantina
    Verscholen achter de grote markt, serveert dit mooie terrasrestaurant Istrische delicatessen in een verbouwde Habsburgse villa. De inrichting is modern, net als de zorgvuldige presentatie van het eten. Truffels worden veel geserveerd, met biefstuk of, meer traditioneel, met fuži, Istrische pastaslierten. Er is veel groen, vooral rucola, zo’n 40 soorten wijn en de keuze aan gebak is uitstekend. De kleine koffiebar van Kantina serveert geroosterde broodjes en gevuld stokbrood als u krap in de tijd zit.
  • Gina
    Stenen muren, gepolijst hout en een open haard in Istrische stijl creëren een gezellige ruimte voor een familierestaurant, waar gasten, en het eten, speciale aandacht krijgen. Naast vis en stevige vleesgerechten biedt het menu in Istrische stijl combinaties van zeevruchten en pasta, zoals ravioli gevuld met krab. De pasta en het brood worden zelf gemaakt. Er is een gediplomeerde sommelier in dienst en op de wijnkaart staan zo’n 60 lokale wijnen, waaronder veel uit Istrië. Het restaurant ligt op een steenworp afstand van de zeepromenade Lungomare, vlakbij het beboste schiereiland Stoja.
  • Ribarska Koliba
    De ‘Fisherman’s Hut’, al meer dan 100 jaar een favoriete bestemming voor vis etende inwoners van Pula, kreeg in 2013 een totale opknapbeurt. De hut, die altijd bekend stond om zijn traditionele visgerechten, heeft zich opgewaardeerd zonder zijn reputatie te verliezen dat het traditionele gerechten serveert tegen betaalbare prijzen. Verse vis, inktvis en schaaldieren zijn de belangrijkste trekpleisters, met zitplaatsen direct naast een van de belangrijkste jachthavens van Pula. Er is een gloednieuw accommodatieblok naast het restaurant met goed ingerichte appartementen (van studio’s voor 2 personen tot gezinsappartementen voor 4 tot 6 personen), waarvan de meeste uitkijken op de ligplaatsen voor de jachten. 

Winkels Pula

De bruisende centrale markt van Pula is gebouwd in het hart van de stad en is de thuisbasis van een breed scala aan moderne en traditionele winkels. Onder de glazen bogen van de 19e-eeuwse overdekte markt met ijzeren frame vindt u de grootste vismarkt van het gebied, die u het beste ’s morgens vroeg kunt bezoeken wanneer de brakke vangst van een werkelijk enorm scala aan zeevruchten op zijn versst is. Kijk uit naar Brancin (zeebaars) en verse Dagnje (mosselen), specialiteiten van de streek.

Traditioneel handwerk kan worden gekocht in een aantal souvenirwinkels in de buurt van de Boog van de Sergeii, en er is een jaarlijks handwerkfestival dat elke zomer op het Portarata plein wordt gehouden. Voor uitstekende wijnen, olijfolie en de kostbaarste zwam van de streek, de truffel, kunt u terecht bij Zigante aan de rand van het marktplein.

Buiten de stad, op de weg naar het vliegveld, ligt het winkelcentrum Konzum, waar een breed scala aan betaalbare, confectiekleding van internationale merken en elektronicawinkels te vinden is.

Uitgaan Pula

Voor het gewone uitgaansleven in Pula laat u de taxichauffeur naar het noordoosten van het centrum rijden. De beste locatie daar is Aruba, met een bar buiten en een drukke disco met twee kamers binnen. De Zen Club is eveneens funky maar vrij mainstream, hoewel de toegang gratis is.

Ten zuiden van het centrum, in de richting van de hotelzone van het schiereiland Verudela, is strandbar en restaurant Ambrela, dat alleen in de zomer open is.  DJ’s draaien er house, hiphop en techno, terwijl de klanten genieten van het uitzicht op een terras met een stenig strand.

Club Uljanik in het stadscentrum bestaat al sinds de jaren ’60 en heeft nog steeds het hele jaar door een sterk programma met alternatieve bands en dj-avonden, en in de zomer wordt een groot buitenterras opengesteld. Indy-optredens en alternatieve clubavonden vinden ook plaats in de kelder van het Rojc Centre, hoewel je het schema moet checken voordat je tracks maakt.

De navelforten uit het Habsburgse tijdperk behoren tot de meest aantrekkelijke uitgaansbestemmingen van Pula: Fort Bourguignon bij de Valsaline baai organiseert in de zomer regelmatig DJ-evenementen, terwijl Fort Punta Christo, noordelijk langs de kust, de locatie is van de Outlook en Dimensions festivals, en de seizoensgebonden Seasplash Summer Club.

Waar te verblijven in Pula?

Omdat het vinden van een camping, hotel of vakantiehuis ook niet altijd even makkelijk is. Hebben wij op kroatiehetland.nl in ieder geval de vertrouwde partners (zie hieronder) die altijd beschikken over de juiste en leukste verblijven. Ook hebben wij op een lijst opgesteld met de beste en leukste hotels, campings en vakantiehuizen. Bekijk de pagina’s of website van de partners voor meer informatie:

Enthousiast geworden van Pula? De stad ligt in de regio: Istrië, zoek hier een mooi vakantiehuis, een leuke camping of een goed hotel in de omgeving!

Vragen over Pula? Wij willen u graag helpen.